• Article was written by Karen Gasbarino, October 2021

In our Women in Leadership Directive series of profiles, we celebrate three Canadian women who are worthy recipients of the inaugural Rugby Canada Women in Leadership Scholarship Program not only for their commitment and passion for rugby but also for their innovative approaches to growing the game in their respective provinces. 

Rugby Americas North – in collaboration with Rugby Canadaand Rugby Nova Scotia, New Brunswick Rugby Union, and Rugby Québec – is proud to present these worthy women and celebrate the impact they’ve had on rugby. 

 Claudie Noël, Rugby Québec

Name: Claudie Noël
Home town: Quebec City
Provincial Union: Rugby Québec
Role: Secretary of Rugby Québec
Inspiration: Karen Paquin

Favourite Quote: « Seul on va plus vite, ensemble on va plus loin ».
“If you want to go fast, go alone. If you want to go far, go together.”

 Claudie Noël’s current role is as the secretary of the Rugby Québec board, though she is also a coach and manager with the U16 and U18 Rugby Québec programs, as well as the coach of a LGBT+ men’s team in Montréal, The Armada. 

The very committed Noël first played rugby in high school, after being hooked by an intern helping her PE class, Sophie Robitaille. She started attending her brother’s games, looking to the day she could take the pitch herself. Once she did, it was all forward momentum, as she both captained the team and was named MVP two years running. Being able to play in University was a dream come true for Noël, who continued to play club rugby until 2017 when she sustained a career-ending injury. 

Despite the end of active play, continuing her involvement with rugby was never in doubt. 

As well as admiring Robitaille’s commitment, Noël looked up to teammate Karen Paquin. Noël explains that as team captain, Paquin elevated her team to the top. “The aggression she had on the field, her vision for the team, and everything she did on and off the field – she is so kind and generous of her time. She is still an inspiration for me,” she says.

 Claudie Noël, Rugby Québec

Noël shares that when she was in Quebec City, she was involved on the social side of a club to create a culture and tight-knit community within its membership. While she jokes that it was more about getting the “pop soda” and bartending, it was a good way for her to get involved.

Noël’s role evolved in the years following, from recruitment in Montreal, to administration to ensuring the team remained competitive but also to make sure the girls on the team had fun. “I also got involved on the junior side to make sure we could create the next generation, and I helped the men (in an administrative role) to reach a higher level.” 

Noël shares that as a coach, “at every level my goal is to make sure players love what they do.” 

After a personal experience with a difficult coach, Noël determined that her approach with young players would be to both push them but also ensure they continue to enjoy the experience to create memories that they’ll always look back on fondly.  

Noël is enjoying learning from Rugby Québec president Stephane Hamel, who got her involved in projects with the O Foundation and the French federation, and who also recommended that she apply for this scholarship, which she’s grateful for. She explains that she’s looking forward to the opportunity to learn from other women but also to inspire women herself. “I’m the only woman on the Rugby  Québec board right now and I hope I will be able to change that.”

For his part, Hamel praises Noël’s commitment. He says, “Claudie is very involved in our community, whether it is as a Rugby Québec board member, on the coaching staff of our elite programs, the University of Montreal, or the Armada club, Claudie is distinguished by her proactivity and her energy to get things done.” He’s pleased she was selected, as it will “allow Claudie to perfect her knowledge with relevant and promising training for her and for Québec and Canadian rugby.” Which, given her enthusiasm, is a win-win-win for rugby country-wide. 

Closer to home, Noël believes that for rugby in Québec to thrive, there needs to be more exposure and awareness about the sport. Rugby in the Olympics helps, and with four women from Québec on the team that has helped to inspire the next generation. 

Noël feels leadership is doing a great job. She’s looking forward to seeing what more they are able to achieve as the sport reaches more regions and areas it hasn’t had a chance to impact as yet. “It’s important to make the sport more accessible to all. Less pay for play and more financial support for the players. We are strong on the women’s side, but we need to promote the sport for younger boys. We are in competition with American football, but I’m sure we will be able to fill the gap,” Noël explains.

 Claudie Noël, Rugby Québec

Nationally, Noël feels that players need to have a safe environment and feel supported. She also looks at the great work Rookie Rugby is doing to provide exposure to the game coast to coast. 

Involvement in the Rugby Canada Women in Leadership Program has Noël thinking about the infinite possibilities within the game and her role within it. She can’t wait to meet with the other leaders and learn more about their organizations. “I think it’s important to have different points of view to challenge ideas. It’s like the algorithm in social media: if you only follow people with the same profile as you, the ideas will be limited and won’t represent the whole population. Having diversity in leadership helps identify better solutions to make sure there are perspectives from different backgrounds. My concerns are not the same as a man in his 50’s,” Noël explains. “I also think having diversity in leadership helps create models for the next generation and makes everybody welcome. This applies to all aspects of rugby (player, coach, admin,etc.). The gender you identify yourself, your origins, your colour of skin, your sexual preferences, and even your language should not affect  your participation in rugby and getting involved in leadership positions.”

The opportunities and options presented to Noël as she embarks on this program feel limitless, as she hadn’t thought much about her future in rugby prior to earning this scholarship. She’s looking forward to remaining in a leadership position and growing and developing rugby in her home province. 

The sky’s the limit for Noël, who says “In five years, if I’m not the president of Rugby Québec, you will probably see my name on the board of Rugby Canada. We will see where the future brings me.” 

 Claudie Noël, Rugby Québec

  • Article was written by Karen Gasbarino, October 2021



Claudie Noël – Rugby Quebec

Dans le cadre de notre série Leadership des femmes, nous présentons les profils de trois femmes canadiennes qui sont les dignes récipiendaires inaugurales du Programme de bourses d’études pour le leadership des femmes dans le rugby. Elles sont reconnues non seulement pour leur passion et leur engagement envers le rugby, mais aussi pour leurs approches novatrices qui ont pour but de favoriser la croissance du sport dans leurs provinces respectives.

Rugby Americas North—en collaboration avec Rugby Canada ainsi que Rugby Nova Scotia, New Brunswick Rugby Union et Rugby Québec—sont fiers de vous présenter ces trois femmes bien méritantes et de célébrer l’impact qu’elles ont sur le rugby.

Nom : Claudie Noël
Ville natale:  Québec
Fédération provinciale : Rugby Québec
Rôle : Secrétaire de Rugby Québec
Inspiration : Karen Paquin

Citation favorite : « Seul on va plus vite, ensemble on va plus loin ». 

Claudie Noël est actuellement la secrétaire du conseil d’administration de Rugby Québec, bien qu’elle soit également entraîneure et gestionnaire des programmes U16 et U18 de Rugby Québec, ainsi qu’entraîneure d’une équipe masculine LGBT+ à Montréal, l’Armada.

Noël a d’abord joué au rugby au secondaire, après avoir été abordée par Sophie Robitaille, une stagiaire dans sa classe d’éducation physique. Elle a commencé à assister aux matchs de son frère, en attendant le jour où elle pourrait jouer elle-même. Dès ses premiers pas sur un terrain de rugby, elle était comme un poisson dans l’eau; nominée capitaine de l’équipe et nommée joueuse la plus utile deux années de suite. Pouvoir jouer à l’université est un rêve qui est devenu réalité pour Noël, qui a continué à jouer au rugby civil jusqu’en 2017, date à laquelle elle a subi une blessure mettant fin à sa carrière.

Malgré sa fin de carrière comme joueuse, la poursuite de son implication dans le rugby n’a jamais été mise en doute.

En plus d’admirer l’engagement de Robitaille, Noël admire aussi grandement son ex-coéquipière Karen Paquin. Noël explique qu’en tant que capitaine d’équipe, Paquin savait mener une équipe au sommet. « L’agressivité qu’elle avait sur le terrain, sa vision pour l’équipe et tout ce qu’elle a fait sur et en dehors du terrain – elle est si sympathique et généreuse de son temps. Elle restera toujours une inspiration pour moi », dit-elle.

Noël raconte que lorsqu’elle était à Québec, elle s’est impliquée du côté social de son club pour créer une culture et une communauté soudée au sein de ses membres. Elle plaisante en disant qu’il y avait certains avantages d’être barman aux événements sociaux comme l’accès facile au « pop soda »,  maisqu’il s’agissait surtout d’un bon moyen pour elle de s’impliquer.

Le rôle de Noël a évolué dans les années qui ont suivi, du recrutement à Montréal, à l’administration pour s’assurer que l’équipe reste compétitive, mais aussi pour s’assurer que les filles de l’équipe s’amusent. « Je me suis également impliqué du côté des juniors pour contribuer à la prochaine génération, et j’ai aidé les hommes (dans un rôle administratif) à atteindre un niveau supérieur. »

Noël explique qu’en tant qu’entraîneure, « à tous les niveaux, mon objectif est de m’assurer que les joueurs aiment ce qu’ils font. »

Après une expérience personnelle difficile avec un entraîneur, Noël a décidé que son approche avec les jeunes joueurs serait à la fois de les pousser, mais aussi de s’assurer qu’ils continuent de profiter de l’expérience pour créer des souvenirs positifs qu’ils garderont toujours.

Noël aime apprendre du président de Rugby Québec, Stéphane Hamel, qui l’a impliquée dans des projets avec la Fondation O et la Fédération française, et qui lui a également recommandé de postuler pour cette bourse, ce dont elle est reconnaissante. Elle explique qu’elle attend avec impatience l’opportunité d’apprendre d’autres femmes, mais aussi d’inspirer les femmes elle-même. « Je suis la seule femme au conseil d’administration de Rugby Québec en ce moment et j’espère que je pourrai changer cela. »

Pour sa part, Hamel salue l’engagement de Noël. : « Claudie est très impliquée dans notre communauté, que ce soit en tant que membre du conseil d’administration de Rugby Québec, au sein du personnel d’entraîneurs de nos programmes élite, de l’Université de Montréal, ou du club Armada, Claudie se distingue par sa proactivité et son énergie et s’assure toujoursque les choses soient faites », dit-il. Il se réjouit qu’elle ait été sélectionnée, car cela « permettra à Claudie de parfaire ses connaissances avec une formation pertinente et prometteuse. Une bonne chose pour le rugby québécois et canadien. ».

Noël croit que la prospérité du rugby au Québec dépend d’une présence accrue dans les médias et d’une sensibilisation du public au sport. Le rugby aux Jeux olympiques aide beaucoup, avec quatre femmes du Québec dans l’équipe, ce qui contribue à inspirer la relève.

Noël estime que le leadership du rugby québécois fait un excellent travail. Elle a hâte de voir ce qu’ils sont capables de réaliser maintenant que le sport atteint plus de régions et de zones dans la province. « Il est important de rendre le sport plus accessible à tous. Il faut rendre les licences moins chères et offrir plus de soutien financier pour les joueurs. On a un très bon niveau du côté des femmes, mais on doit continuer à promouvoir le sport pour les jeunes garçons. Il y a de la concurrence avec le football américain du côté masculin, mais je suis certaine qu’on saura combler le vide », explique Noël.

À l’échelle nationale, Noël estime que les joueurs ont besoin d’avoir un environnement sécuritaire et de se sentir soutenus. Elle souligne également l’excellent travail de Rookie Rugby pour sensibiliser la population à ce sport d’un océan à l’autre.

L’implication dans le programme Women in Leadership de Rugby Canada a amené Noël à réfléchir aux possibilités infinies du rugby et à son rôle au sein de celui-ci. Elle a hâte de rencontrer les autres leaders et d’en apprendre davantage sur leurs organisations. « Je pense qu’il est important d’avoir des points de vue différents pour remettre en question les idées. C’est comme l’algorithme des réseaux sociaux : si vous ne suivez que des personnes ayant le même profil que vous, les idées seront limitées et ne représenteront pas l’ensemble de la population. La diversité dans le leadership aide à identifier de meilleures solutions pour s’assurer qu’il y a des perspectives d’horizons différents. Mes préoccupations ne sont pas les mêmes qu’un homme dans la cinquantaine », explique Noël. « Je pense également que la diversité dans le leadership aidera à créer des modèles pour la prochaine génération et offre un environnement ou tout le monde est bienvenu. Cela s’applique à tous les aspects du rugby (joueur, entraîneur, administrateur, etc.). Le sexe auquel vous vous identifiez, vos origines, votre couleur de peau, vos préférences sexuelles et même votre langue ne devraient pas affecter votre participation au rugby et votre implication dans des postes de direction. »

Les opportunités pour Noël alors qu’elle se lance dans ce programme semblent illimitées, car elle n’avait pas beaucoup réfléchi à son avenir dans le rugby avant d’obtenir cette bourse. Elle a hâte de continuer dans son poste de leader et de développer le rugby dans sa province.

Pour Claudie Noël, tout est possible : « Dans cinq ans, si je ne suis pas présidente de Rugby Québec, vous verrez probablement mon nom au conseil d’administration de Rugby Canada. Nous verrons où l’avenir me mène. »


Karen Gasbarino, octobre 2021